Pulgas
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PULGAS

Ao contrário do homem, cujo descendente nasce à semelhança de seus pais, estes insectos têm um ciclo de vida diferente. As fêmeas adultas colocam os ovos, que se transformam em larvas quando encontram boas condições ambientais e que por sua vez, empupam para se transformarem em adultos.

A ausência de movimento detona processos biológicos que levam as larvas a eclodirem dos ovos e os adultos a emergirem de suas pupas.

A falta de movimento na casa durante as férias ou durante o período em que um imóvel não é alugado é um factor determinante na infestação de pulgas.

As vezes as famílias que viajam por um período razoável de tempo, quando voltam, encontram a residência infestada por pulgas. Isto ocorre porque a casa fica fechada sem hospedeiros (cães e gatos). Assim que a família retorna, ela é atacada pelas pulgas que nasceram nesse período de ausência.

Os ovos e as pupas são impermeáveis aos insecticidas, cuja acção se restringe às larvas e aos adultos da pulga. Assim, o controle desta praga deve ser feito tanto através de medidas preventivas quanto curativas.

As pulgas são pequenos insectos que pertencem a ordem Siphonaptera. São ectoparasitas de aves e mamíferos, principalmente destes últimos.

Medem geralmente menos de 5 milímetros de comprimento e suas partes bocais são adaptadas para cortar a pele e sugar o sangue do hospedeiro.

Não têm asas, mas possuem pernas extremamente fortes, especialmente o par posterior, que possibilita às pulgas moverem-se rapidamente e pularem distâncias muito maiores que o comprimento de seu corpo.

Os olhos são reduzidos ou mesmo ausentes.

As pulgas não causam somente desconforto ao homem e seus animais domésticos, mas também problemas de saúde, tais como, dermatites alérgicas, transmitem viroses, vermes e doenças causadas por bactérias (peste bubônica, tularemia e salmonelose).

Apesar das picadas serem raramente sentidas, a irritação causada pelas secreções salivares pode se agravar em alguns indivíduos.

Algumas pessoas sofrem uma reacção severa resultante de infecções secundárias ocasionadas pelo acto de coçar a área irritada. Picadas no tornozelo e pernas podem, em algumas pessoas, causar dor que pode durar alguns minutos, horas ou dias, dependendo da sensibilidade do indivíduo. Em algumas pessoas não ocorre qualquer reacção. A reacção típica da picada é a formação de uma pequena mancha dura, avermelhada com um ponto no centro. As espécies mais importantes na saúde pública são:

  • Pulex irritans - conhecida como pulga do homem que ataca mais o homem podendo, no entanto, alimentar-se sobre outros hospedeiros;
  • Ctenocephalides felis felis - conhecida por pulga do gato
  • Ctenocephalides canis - conhecida por pulga do cão
  • Xenopsylla cheopis - denominada pulga do rato; é a mais perigosa pois acarreta doenças mais perigosas

 

Biologia e Comportamento

As pulgas são insectos holometábolos, isto é, seu ciclo de vida compreende a fase de ovo, larva, pulpa e adulto. Este ciclo completa - se em cerca de 30 dias, dependendo das condições de temperatura e humidade. Somente o adulto é hematófago, isto é, alimenta-se de sangue que pode ser de aves ou mamíferos. Algumas espécies de pulgas dão preferência a uma única espécie de hospedeiro, porém, a maioria pode sugar várias espécies de animais. Por este motivo, as pulgas transmitem doenças ao homem e a outros animais. Os ovos das pulgas são depositados sobre o hospedeiro, no seu ninho, ou no chão. São esbranquiçados, lisos e ovais.As larvas das pulgas não possuem pernas, são cegas e evitam a luz. A sua alimentação consiste de fezes das pulgas adultas, pele, pêlo e penas. Elas não sugam sangue. As pupas possuem um casulo de seda fabricado pela larva onde ficam aderentes pêlos de animais, poeira e outras sujeiras. Em aproximadamente 5 a 14 dias as pulgas adultas emergem ou permanecem em repouso dentro do casulo até a detecção de alguma vibração, que pode ser ocasionada pelo movimento de um animal ou homem ou pode ser ocasionada também pelo calor, barulho ou pela presença de dióxido de carbono que significa que uma fonte potencial de alimento está presente.

As fêmeas adultas não conseguem depositar ovos sem uma refeição, mas os adultos, machos e fêmeas podem sobreviver mais de dois meses a um ano sem se alimentarem.

Após a eclosão, a larva alimenta-se das fezes das pulgas adultas. Por esta razão, os adultos ingerem mais sangue do que necessitam. Uma pulga pode alimentar-se 2 a 3 vezes ao dia e cada repasto dura cerca de dez minutos. A longevidade dos adultos varia de espécie para espécie pois, depende da temperatura, humidade e da frequência com que a pulga se alimenta. Em condições de laboratório,Pulex irritans pode viver até 513 dias e Xenopsylla cheopis 100 dias.

As pulgas adultas possuem coloração marrom avermelhada, corpo endurecido (difícil de esmagar entre os dedos), possuem três pares de pernas (pernas posteriores mais largas para possibilitar o salto) e são achatadas verticalmente, o que facilita o seu movimento entre os pêlos ou penas dos hospedeiros. São excelentes saltadoras, podendo saltar verticalmente uma altura de aproximadamente 18 cm e horizontalmente 33 cm.

 

Métodos de Controle

O controle de pulgas é mais eficiente quando são tomadas medidas simultâneas que envolvam a limpeza periódica, tratamento do animal de estimação e controle químico no domicílio e perímetro (quintais, canis, abrigos de animais, etc.).

Os métodos utilizados podem ser mecânicos, químicos ou biológicos.

 

Métodos Mecânicos

Os métodos mecânicos são: inspecção da pelagem do animal; banho periódico nos animais, mergulhando-os por alguns minutos em recipiente cheio de água; escovação periódica da pelagem do animal; aspiração periódica do ambiente; lavagem dos pisosinternos; lavagem da cama do animal; varrer e lavar frequentemente do quintal e do canil.

A aspiração do ambiente usando-se um aspirador de pó é extremamente eficiente, devendo ser realizada dia sim, dia não.

Deve-se tomar o cuidado de jogar fora o saco de papel que retém o pó e depositá-lo dentro de um saco plástico que deve ser bem fechado antes de ir para o lixo. Tomando esta medida, ovos, larvas e adultos são retirados impossibilitando que uma nova geração de pulgas venha ocasionar incómodo para os moradores da residência.

A aspiração periódica retira também o alimento das larvas, ou seja, o sangue digerido que pulgas adultas deixam no ambiente e outras matérias orgânicas. É importante que a aspiração seja feita dia sim dia não pois, os adultos saem dos casulos quando ocorrem alguns estímulos. Estes estímulos incluem vibração que é o que o aspirador produz. Caso o aparelho seja passado uma vez por semana, sua vibração irá estimular a emergência dos adultos e uma nova população de pulgas ocorrerá de uma semana para a outra.

Passando-se o aspirador dia sim dia não, removem-se pupas e ovos recém depositados impedindo a proliferação das pulgas.

 

Métodos químicos

A SIMACONTROL tem á sua disposição uma grande variedade de produtos insecticidas.

Os produtos que utilizamos no combate a pulgas estão devidamente autorizados pela D. Geral de Saúde. Dessa forma utilizamos produtos com um excelente knockdown. O termo knockdown indica a habilidade que um determinado insecticida possui de matar uma pulga alguns minutos após o contacto.

 

Produtos de acção residual - São aqueles produtos que permanecem activos por um longo período. 

Os produtos com um bom residual são a maioria dos organofosforados e carbamatos, incluindo os insecticidas micro encapsulados.

Antes do controle químico alguns cuidados devem ser tomados como retirar do ambiente pessoas e animais domésticos (pássaros, cães, gatos, peixes, etc).

Algumas informações importantes devem ser passadas ao controlador, tais como locais onde os animais de estimação dormem.

Atenção especial deve ser dada, durante o controle, às escadas ou degraus, pois os ovos de pulgas alojam-se nas frestas destes locais.

O tratamento também deve ser realizado atrás das portas e debaixo de camas e outros móveis.

 

Controlo biológico / Reguladores de Crescimento

A utilização de um regulador de crescimento de insectos (insect growth regulator) que é um hormônio que impede as larvas de eclodirem dos ovos e de puparem para se transformar em adultos, também é eficiente.


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